E' iniziato un nuovo ciclo di attività solareE' iniziato un nuovo ciclo di attività solareDue nuove macchie solari hanno "concluso" un lungo periodo di relativa tranquillità sulla superficie del Sole, annunciando l'inizio di un nuovo ciclo solare (il numero 25) della durata 11 anni. Le due nuove macchie solari, denominate NOAA 2753 e 2754, sono state avvistate dal NASA Solar Dynamics Observatory, un satellite che monitora l'esterno e l'interno della nostra stella. Quelle appena osservate inaugurano un nuovo ciclo che dovrebbe raggiungere il picco di attività magnetica tra cinque anni.

Ma cosa intendiamo per CICLO e picco dell'attività solare? Il nostro sole funziona a cicli di 11 anni: dapprima attraversa un periodo di attività massima, ricco di esplosioni (brillamenti), macchie e protuberanze, poi tutto inizia ad acquietarsi gradualmente fino a giungere ad un minimo. Il Sole poi inizia di nuovo a risvegliarsi e, circa 11 anni dopo quello precedente, abbiamo un nuovo picco. L'andamento non è sempre uguale e anzi può discostarsi completamente da questa sequenza, influenzando di conseguenza la radiazione solare in arrivo sulla Terra. Questo si traduce poi in effetti anche sul clima che come sappiamo attraversa delle variazioni più o meno intense nel corso della storia.

Quello che interessa agli scienziati è il numero di macchie che appaiono sulla superficie del Sole. Le prime osservazioni risalgono addirittura al XVI-XVII secolo. In particolare proprio in quegli anni, tra il 1645 e il 1715, durante il cosiddetto minimo di Maunder, le macchie scomparirono per un lungo periodo spingendo la Terra in un periodo di consistente raffreddamento (piccola era glaciale).

Ci potrebbero essere delle conseguenze sul clima dei prossimi mesi/anni?

Il cosiddetto minimo solare che ha contraddistinto gli ultimi anni avrebbe dovuto contenere l'aumento delle temperature globali, invece il cambiamento climatico avanza inesorabile. Quindi un risveglio del Sole potrebbe andare ad aggravare ulteriormente la situazione climatica, dando una spinta ai valori termici. Non resta che seguire i futuri aggiornamenti per capire il peso effettivo della nostra Stella sul clima.

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